• Ana Tong, la peruana de raíces cantonesas que quiere internacionalizar el Chifa Unión

    En conmemoración al Día Internacional de la Mujer, CCL Conectados entrevistó a Ana Tong, la mente maestra detrás del éxito del Chifa Chung Yion, popularmente conocido como el Chifa Unión.


    Ana Tong lidera el equipo del Chifa Unión, asociado a la Cámara de Comercio de Lima. (Foto: Sandi Narciso/CCL Conectados).
    11 de junio del 2024
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    Empresa: Chifa Unión / Código de asociado CCL: 00058062.5

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    Sandi Narciso

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    En el vibrante corazón del distrito de Barranco, el Chifa Unión ha inscrito su indeleble legado en la historia gastronómica de Lima por más de un siglo. Ana Tong, la brillante gerente general y artífice detrás de la continuidad de este icónico restaurante, nos invita a emprender un fascinante viaje a través del tiempo, desenterrando los cimientos de la familia Tong en tierras peruanas.

    La crónica de Chifa Chung Yion, popularmente conocido como Chifa Unión, comienza a forjarse en el año 1919, cuando Juan Tong Wu Lau Loi, el patriarca de la familia, desembarca accidentalmente en el puerto del Callao en lugar de San Francisco, California. Este giro fortuito del destino estableció un encuentro crucial entre el señor Tong y su compatriota Vicente Yon, el entonces propietario del renombrado chifa. Esta casualidad de la vida marcó el prólogo de una tradición culinaria que trascendería generaciones.

    Ana Tong, hija de Juan Tong, nos sumerge en la narrativa que catapultó a su padre, desde la modesta posición de ayudante de cocina hasta alcanzar la cúspide como el dueño del afamado Chifa Unión en Barranco.

    Tras el fallecimiento de Juan Tong, Ana y sus hermanos asumieron la responsabilidad de mantener viva la llama del negocio familiar. Mientras algunos se embarcaron en carreras fuera de la gastronomía, Ana se concentró en preservar la esencia del Chifa Unión de Barranco, el lugar donde todo comenzó.

    La travesía de la familia Tong en la escena gastronómica de Lima, marcada por la casualidad y la perseverancia, continúa deslumbrando a comensales ávidos de experiencias auténticas y en la actualidad tiene sucursales en los distritos de Surco y Ate. Conoce más de su historia en la siguiente entrevista, donde la peruana de raíces cantonesas revela que busca la internacionalizar del Chifa Unión.

    ¿Cómo inicia la historia de Chifa Unión?

    Comenzó con mi papá, Juan Tong, quien emigró de China en 1919. Su llegada a Perú fue el resultado de un error, ya que originalmente se dirigía al puerto de San Francisco en Estados Unidos, pero terminó en el puerto del Callao. En ese lugar, se encontró con un compatriota llamado Vicente Yon, que era el dueño original de este chifa. Al principio, mi papá trabajó como ayudante, pero con el tiempo llegó a ser el propietario del Chifa Unión de Barranco.

    Tras el fallecimiento de su padre, ¿cómo sus hermanos y usted asumieron el reto de seguir adelante con el negocio familiar?

    Uno es médico y vive en el extranjero, mientras que mis otros hermanos han abierto sus propias empresas. Pocos nos hemos concentrado en el Chifa Unión de Barranco, aquí fue donde comenzó todo e inició el negocio.

    Los esposos Juan Tong Wu Lau Loi y doña Felícita Luna junto a sus hijos. (Foto: Archivo / Familia Tong).

    El chifa en realidad se llama Chung Yion, ¿cómo es que se popularizó como Chifa Unión?

    Uno de los motivos fue porque el local está ubicado en la Calle Unión de Barranco, la mayoría del público lo conoce así, como el Chifa Unión.

    ¿Cuál es el secreto para tener tanto público?

    Cuando el negocio pasó a nuestras manos, continuamos manteniendo los estándares de calidad establecidos. Nos esforzamos por preservar la filosofía de mi papá, quien solía decir: "Mientras ofrezcan calidad, cantidad y precios accesibles, nunca les faltará clientela". Nos empeñamos en mantener la misma calidad que se ofrecía desde la época de mi padre, para que el público pueda seguir disfrutando de ese sabor auténtico.

    A lo largo de los años, hemos recibido la visita de numerosas familias, algunas de las cuales nos acompañan de generación en generación. Han sido clientes desde la infancia, y ahora nos visitan como abuelos, compartiendo la experiencia con sus nietos. Queremos expresar nuestro agradecimiento a nuestros colaboradores, ya que gracias a su dedicación, hemos alcanzado la posición en la que nos encontramos actualmente. También extendemos nuestro agradecimiento a la prensa, los medios de comunicación y al público en general por su cálida acogida.

    Ana Tong conserva una foto de sus padres en las instalaciones del Chifa Unión para que todos los comensales conozcan sus raíces. (Foto: Archivo / Familia Tong).

    ¿Qué papel juegan sus colaboradores en el crecimiento del Chifa Unión?

    Es sumamente significativo para mí, ya que sin ellos no habría alcanzado el nivel en el que nos encontramos actualmente. Cada colaborador desempeña un papel crucial en el logro de nuestras metas. Expreso mi profundo agradecimiento al público, a la prensa y a mis colaboradores, quienes son el pilar fundamental que nos impulsa a seguir avanzando.

    ¿Cuáles han sido los desafíos más fuertes que ha tenido que enfrentar el chifa?

    Uno de los desafíos más significativos fue el impacto de la pandemia, ya que nos vimos obligados a cerrar temporalmente y tuvimos que idear la manera de implementar el servicio de entrega a domicilio. Afortunadamente, experimentamos un aumento en la afluencia de clientes a través de este canal, lo que nos permitió sortear la situación y mantener el negocio. ¡Logramos salir adelante!

    Ana Tong junto a su equipo. (Foto: Sandi Narciso / CCL Conectados).

    ¿Cuáles son los platos bandera del Chifa Unión?

    Celebramos nuestro centenario, y como una forma de revivir esa época, estamos presentando los platos clásicos que solía ofrecer mi padre. Se trata de una fusión entre la cocina cantonesa y la peruana. Hemos lanzado el Chaufa Centenario, y los Tallarines Centenarios. Todo gracias al esfuerzo de mi hermano Alfredo Tong, quien ha revitalizado estos platos que eran parte integral de la época de mi padre.

    ¿Qué ha significado salir del distrito de Barranco y tener otras sucursales?

    Para mí, ha sido significativo experimentar una cálida acogida y reconocimiento no solo en este local de Barranco, sino también en otros establecimientos que hemos inaugurado. Incluso, nuestros clientes nos consultan por la ausencia de locales en distintos distritos o provincias. Estamos trabajando en esa dirección y tenemos como meta lograrlo para el año 2024.

    De izquierda a derecha. Los chefs Carlos Alberto Mezarina Tong y Wilber Huamaní. (Fotos: Sandi Narciso / CCL Conectados).

    La salsa de tamarindo del Chifa Unión es un éxito, ¿tiene intención de exportarlo?

    Si, tenemos intención de exportarlo, la salsa de tamarindo es muy acogida aquí y queremos venderlo al extranjero.

    ¿Chifa Unión se convertirá en franquicia?

    En la actualidad, hemos recibido una propuesta de un empresario chileno. Aunque aún no hemos concretado la negociación, deseamos contar con la asesoría de la Cámara de Comercio de Lima (CCL) para seguir los lineamientos necesarios para la apertura de la franquicia.

    Chifa Unión y sus sucursales

    - Chifa Unión del distrito de Barranco está ubicado en Calle Unión 126.

    - Chifa Unión del distrito de Surco se encuentra dentro del Parque de la Amistad.

    - Chifa Unión del distrito de Ate está ubicado en el Real plaza de Puruchuco.

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